25 de Agosto – Leonard Bernstein

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Leonard Bernstein (Lawrence, Massachusetts; 25 de agosto de 1918 – Ciudad de Nueva York, Nueva York; 14 de octubre de 1990) fue un compositor, pianista y director de orquesta jud铆o estadounidense.

Fue el primer director de orquesta nacido en los Estados Unidos que obtuvo fama mundial, c茅lebre por haber dirigido la Orquesta Filarm贸nica de Nueva York, por sus Conciertos para j贸venes en la televisi贸n entre 1958 y 1972 y por sus m煤ltiples composiciones, entre ellas West Side Story (1957), Candide y On the town (1944).

Tambi茅n fue una figura esencial en el resurgir moderno de la m煤sica de Gustav Mahler, el compositor que le interesaba m谩s apasionadamente.

Bernstein naci贸 en Lawrence, Massachusetts, en 1918 en una familia jud铆a procedente del 贸blast de Rivne, Ucrania.

Su abuela insisti贸 en que su primer nombre fuera Louis, pero sus padres siempre lo llamaron Leonard, que les gustaba m谩s.

Oficialmente se cambi贸 el nombre a los diecis茅is a帽os. Su padre, Sam Bernstein, era un hombre de negocios, y en principio se opuso al inter茅s de su hijo por la m煤sica.

No obstante, lo llev贸 con frecuencia a conciertos. Siendo muy joven, escuch贸 una interpretaci贸n de piano y qued贸 inmediatamente cautivado, as铆 que empez贸 a estudiar el instrumento.

Estudi贸 en la escuela Garrison y la Boston Latin School. Su padre rechaz贸 pagarle las lecciones de piano, por lo que Bernstein se dedic贸 a ense帽ar a estudiantes j贸venes, empleando las ganancias en sus propias clases de piano.

Fue muy conocido como director de orquesta, compositor (sin parentesco alguno con el compositor de bandas sonoras Elmer Bernstein), pianista y educador.

Fue probablemente el director de orquesta m谩s famoso en los Estados Unidos durante muchos a帽os, debido a su larga permanencia como director titular de la Orquesta Filarm贸nica de Nueva York, desde 1944.

Dirigi贸 muchas otras orquestas de las m谩s destacadas del mundo. Compuso tres sinfon铆as, dos 贸peras, una misa, cinco musicales (entre los que destaca por su popularidad West Side Story), y muchas otras piezas. Sigui贸 diversos estilos: atonalidad, dodecafonismo, jazz, entre otros.

En 1940, comenz贸 a estudiar en el instituto de verano de la Orquesta Sinf贸nica de Boston, en Tanglewood, con el director de orquesta Serge Koussevitzki. Bernstein se hizo despu茅s asistente de direcci贸n de Koussevitzki.鈥 M谩s tarde le dedic贸 su Sinfon铆a n.潞 2 a Koussevitzki.鈥

Fue nombrado director sustituto de la Orquesta Filarm贸nica de Nueva York. Poco despu茅s, el 14 de noviembre de 1943, hizo su debut cuando Bruno Walter enferm贸.

Tuvo un 茅xito inmediato y se hizo famoso puesto que el concierto se retransmiti贸 a todo el pa铆s.

El solista ese d铆a hist贸rico fue Joseph Schuster, violonchelista, que interpret贸 Don Quijote, de Richard Strauss.

Como Bernstein no hab铆a dirigido nunca esta obra, Bruno Walter ensay贸 con 茅l antes del concierto.

Despu茅s de la Segunda Guerra Mundial, la carrera de Bernstein empez贸 a desarrollarse internacionalmente.

En 1949 dirigi贸 el estreno mundial de la Sinfon铆a Turangalila, de Olivier Messiaen.

Despu茅s de la muerte de Serge Koussevitzky en 1951, Bernstein asumi贸 durante muchos a帽os la jefatura de los departamentos orquestal y de direcci贸n de Tanglewood.

Fue nombrado director titular de la Filarm贸nica de Nueva York desde 1958 hasta 1969.

Hasta 1990 fue nombrado director laureado, y dirigi贸 la orquesta hasta cinco d铆as antes de su muerte.

Se convirti贸 en una figura muy conocida en los Estados Unidos por una serie de cincuenta y tres programas titulado Conciertos para j贸venes, que se televisaron a trav茅s de la CBS, en la que comentaba las obras que despu茅s interpretaba.

Algunas de sus lecciones musicales se han divulgado en disco, junto a otras grabaciones premiadas con los Grammy.

Hasta hoy, estos Conciertos para j贸venes se mantienen como el programa de m煤sica cl谩sica que m谩s ha durado en una televisi贸n comercial: se emitieron desde 1958 hasta 1972.

M谩s de treinta a帽os despu茅s, se repusieron 25 de estos programas en el canal de cable Trio y se comercializaron en DVD.

En 1947, dirigi贸 en Tel Aviv por primera vez, e inici贸 una larga asociaci贸n con Israel.

En 1957, dirigi贸 el concierto inaugural del Auditorium Mann en Tel Aviv; all铆 hizo muchas grabaciones.

En 1967 dirigi贸 un concierto en el Monte Scopus para conmemorar la reunificaci贸n de Jerusal茅n.

Dentro del g茅nero oper铆stico, dirigi贸 el estreno estadounidense de Peter Grimes (1946).

En La Scala de Mil谩n dirigi贸 a Maria Callas en Medea, de Cherubini, y La sonnambula, de Bellini. Tambi茅n dirigi贸 Trist谩n e Isolda en M煤nich.

En 1966 debut贸 en la 脫pera estatal de Viena dirigiendo Falstaff, de Verdi, con producci贸n de Luchino Visconti y Dietrich Fischer-Dieskau como Falstaff.

En 1970 volvi贸 a esa 贸pera para la producci贸n que hizo Otto Schenk de la 贸pera de Beethoven Fidelio.

En 1986 dirigi贸 su propia obra: A Quiet Place. Se despidi贸 de la 贸pera de manera accidental en 1989: despu茅s de una representaci贸n de la Jov谩nschina, de M煤sorgski, de repente entr贸 en el escenario y abraz贸 al director de orquesta Claudio Abbado en frente de una audiencia sorprendida, pero divertida.

Desde 1970, Bernstein dirigi贸 en muchas ocasiones a la Orquesta Filarm贸nica de Viena, y con esta orquesta grab贸 muchas de las obras que ya hab铆a registrado antes con la Filarm贸nica de Nueva York, entre ellas la grabaci贸n integral de las sinfon铆as de Beethoven, de Mahler, de Brahms y de Schumann.

Le escogieron en 1973 para la Charles Eliot Norton Chair en la Universidad de Harvard, con el fin de que impartiera una serie de seis clases sobre m煤sica.

Tomando el t铆tulo de una obra de Charles Ives, llam贸 a esta serie de conferencias The Unanswered Question (La pregunta sin respuesta), y en ellas analiz贸 la evoluci贸n de la m煤sica cl谩sica occidental hasta ese momento. Estas clases pueden verse hoy en libro y en varios DVD. Recibi贸 el premio del Kennedy Center en 1980.

En la cadena PBS, en los a帽os 1980, fue el director de orquesta y comentarista de una serie especial sobre la m煤sica de Beethoven, que presentaba a la orquesta Filarm贸nica de Viena interpretando las nueve sinfon铆as de Beethoven, varias de sus oberturas y la Missa Solemnis. El actor Maximilian Schell tambi茅n aparec铆a en el programa, leyendo algunas cartas de Beethoven.

El d铆a de Navidad de 1989, Bernstein dirigi贸 la Novena Sinfon铆a de Beethoven en el Konzerthaus de Berl铆n Este como parte de una celebraci贸n por la ca铆da del Muro de Berl铆n.

El concierto fue retransmitido en directo para m谩s de veinte pa铆ses, con una audiencia estimada de cien millones de personas. Para la ocasi贸n, Bernstein parafrase贸 el texto de la Oda a la alegr铆a, de Friedrich Schiller, diciendo 芦libertad禄 (芦Freiheit禄) en lugar de 芦alegr铆a禄 (芦Freude禄). 芦Estoy seguro de que Beethoven nos hubiera dado su consentimiento禄, afirm贸 Bernstein.

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