12 de Septiembre – Maurice Chevalier

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Maurice Auguste Chevalier (Par√≠s; 12 de septiembre de 1888 ‚Äď ib√≠dem; 1 de enero de 1972) fue un c√©lebre int√©rprete franc√©s de pel√≠culas musicales de los a√Īos 1920 y 1930 y una figura emblem√°tica de la cultura francesa del siglo XX.

Tuvo un modesto debut en los caf’conc’ (caf√©s-concert) del barrio parisino de M√©nilmontant a finales del siglo XIX. Cuando en 1914 estall√≥ la Primera Guerra Mundial, Chevalier se encontraba en medio de su servicio militar, ya en la l√≠nea del frente, donde le alcanz√≥ la metralla en la espalda en las primeras semanas de combate y fue hecho prisionero de guerra en Alemania durante dos a√Īos. En 1916 fue liberado gracias a la intervenci√≥n del rey Alfonso XIII de Espa√Īa y su Oficina Pro Cautivos.

Despu√©s de la guerra, Mistinguett lo descubri√≥ y lo convirti√≥ en su partenaire. A partir de entonces personific√≥ la figura del dandi fr√≠volo que habla con un acento suburbial, el que consigue mantener aun cuando habla ingl√©s a la perfecci√≥n. El fon√≥grafo recogi√≥ sus √©xitos sobre el escenario con varias revistas y operetas. Valentine y Dans la vie faut pas s’en faire son algunos de sus triunfos en los a√Īos 1920.

En 1928 comenz√≥ su carrera cinematogr√°fica en Hollywood, que lo mantuvo alejado de Francia hasta 1935, tras destacar en las versiones inglesa y francesa de La veuve joyeuse (The Merry Widow), de Ernst Lubitsch, en 1934. A su vuelta a Francia, obtuvo nuevos √©xitos musicales: Prosper (1935), Ma Pomme (1936), Y a d’la joie (1938) y la Marche de M√©nilmontant (1941).

Símbolo del ascenso de un joven de origen humilde, Maurice Chevalier garantizaba con su cándido buen humor el orden establecido, e incluso durante ocupación de Francia por las fuerzas del Eje, Chevalier no pareció expresar que dicho orden hubiera sido comprometido por el invasor, actitud que le costó un descenso de popularidad al llegar la liberación del País Galo.

Sin embargo, r√°pidamente volvi√≥ a encumbrarse. Estrena Grands soirs de Paris de Jos√© Padilla, y en los a√Īos 60 incursiona en un g√©nero insospechado: el twist (Avec mon canotier).

De la segunda mitad de su carrera cinematogr√°fica hay que recordar sus apariciones con Ren√© Clair (Le silence est d’or), la comedia musical Gigi (1958), de Vincente Minnelli, y su participaci√≥n en la nueva versi√≥n estadounidense de la trilog√≠a de Marcel Pagnol: Fanny (1961), de Joshua Logan, donde interpret√≥ el personaje de Panisse. Cabe destacar que en 1959 Chevalier fue galardonado con un √ďscar Honor√≠fico por su contribuci√≥n al mundo del espect√°culo.

En el a√Īo 1968 se despidi√≥ de los escenarios, muriendo en 1972, en Par√≠s, a la edad de 83 a√Īos. Fue enterrado en el Cimeti√®re Nouveau (cementerio nuevo) de Marnes-la-Coquette (Hauts-de-Seine).

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