29 de Septiembre – Jerry Lee Lewis

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Jerry Lee Lewis (Ferriday, Luisiana; 29 de septiembre de 1935) es un legendario pianista y cantante estadounidense, pionero del rock and roll.

Es ampliamente considerado como uno de los cantantes m√°s influyentes e importantes del rock y uno de los pianistas m√°s influyentes del siglo XX.

Apodado “The Killer” (“El Asesino”) por su fuerte personalidad y su puesta en escena, y tras ser considerado una seria alternativa frente a Elvis Presley, el “Rey del Rock”.

Su popularidad decay√≥ a finales de los a√Īos cincuenta por diversos esc√°ndalos, resurgiendo a mediados de los a√Īos sesenta con varios √©xitos en la m√ļsica country.

Su figura ha sido rehabilitada en las √ļltimas d√©cadas, entrando a formar parte en 1986 del Sal√≥n de la Fama del Rock dentro del primer grupo, junto con otros pioneros del estilo, y posteriormente del Sal√≥n de la Fama del Rockabilly.

En 2003, la revista Rolling Stone lo situ√≥ en el puesto 24.¬ļ de los mejores m√ļsicos del siglo.‚Äč

Su vida fue llevada la gran pantalla en la película Great Balls of Fire! (Gran bola de fuego), donde fue encarnado por el actor Dennis Quaid.

Con la muerte de Little Richard en mayo de 2020, Jerry Lee Lewis es en la actualidad el √ļnico superviviente de la edad dorada del Rock and roll de los a√Īos 50s.

Comenz√≥ a tocar el piano en su juventud junto a sus primos Mickey Gilley y Jimmy Swaggart, posteriormente uno de los primeros teleevangelistas. Debido al talento mostrado por Jerry Lee ya desde su infancia, sus padres hipotecaron su granja para comprarle un piano. Influenciado por la m√ļsica popular entonces emitida por la radio en programas como The Louisiana Hayride o Grand Ol’ Opry, mezcl√≥ los estilos de la √©poca (country, rhythm and blues, boogie-woogie y gospel) para crear el suyo propio.

En sus primeros a√Īos de adolescencia comenz√≥ a acudir a los guetos negros para escuchar a los cantantes de blues y el 29 de septiembre de 1949 realiz√≥ su primera aparici√≥n p√ļblica en un espect√°culo montado por la compa√Ī√≠a de autom√≥viles Ford en su ciudad natal, interpretando el tema “Drinkin wine, spoo-dee-o-dee”.

En 1952, con 16 a√Īos, contrajo matrimonio con Dorothy Barton, dos a√Īos mayor que √©l (en esa √©poca, en el sur de Estados Unidos, eran comunes los matrimonios a temprana edad). Ese mismo a√Īo grab√≥ sus primeras canciones: una composici√≥n para piano llamada “New Orleans boogie” y una versi√≥n de la balada country de Lefty Frizze “Don’t stay away (‘til love grows old)”. En septiembre de ese a√Īo su madre lo env√≠a a una escuela religiosa de Waxahachie, Texas, para que interpretase m√ļsica exclusivamente religiosa, pero pronto fue expulsado por tocar una versi√≥n de “My God is real” en estilo boogie-woogie.

En 1953, sin divorciarse de su primera esposa, se casa con Jane Mitcham cuando √©sta queda embarazada del que ser√≠a el primer hijo de Lewis, Jerry Lee Lewis Jr.‚Äč En 1954 volvi√≥ a grabar, haciendo versiones de canciones country como “If I ever needed you” y “I don’t hurt anymore”. En estos primeros a√Īos actu√≥ en clubes en Ferriday, Natchez, Misisipi y Nashville (Tennessee). Al intentar aparecer en The Louisiana Hayride es rechazado ya que seg√ļn los ejecutivos del programa deb√≠a tocar la guitarra y no el piano.

En 1956, despu√©s de leer un art√≠culo sobre Elvis Presley en una revista, viaja a Memphis para probar suerte grabando en su misma compa√Ī√≠a discogr√°fica, Sun Records. En ese momento, el due√Īo de la discogr√°fica, Sam Phillips, se encontraba en un viaje en Florida as√≠ que fue Jack Clement quien grab√≥ sus primeras canciones para el sello: una versi√≥n de “Crazy arms” de Ray Price y una composici√≥n propia llamada “End of the road”.

El 4 de diciembre de ese mismo a√Īo se produce un acontecimiento hist√≥rico cuando, en una sesi√≥n improvisada en la sede de la compa√Ī√≠a, graba varios temas junto a Elvis, Carl Perkins y Johnny Cash. Bautizados Million Dollar Quartet (“El cuarteto del mill√≥n de d√≥lares”) en un art√≠culo period√≠stico aparecido d√≠as despu√©s e inmortalizados en una c√©lebre fotograf√≠a con Elvis al piano, la grabaci√≥n no ver√≠a la luz p√ļblica hasta d√©cadas despu√©s.

Fue en 1957 cuando Lewis alcanza un √©xito masivo con “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On”. En un principio, Sam Phillips no estaba convencido de grabar esta canci√≥n debido a su contenido sexual que la hac√≠a m√°s propia del gusto del p√ļblico negro, pero finalmente acepta y se graba como cara B de un sencillo que inclu√≠a como tema principal It’ll be me. “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On'” fue tocada en vivo por primera vez en un bar de Arkansas el 22 de febrero e impresion√≥ tanto al p√ļblico que la tuvieron que repetir veinticinco veces en la misma noche. Por su alto contenido sexual, excesivo para la sociedad de la √©poca, fue censurada en muchos programas de radio y televisi√≥n. Despu√©s de no ser admitida en The Ed Sullivan Show, calificada de inmoral, la presenta en The Steve Allen show, gracias al cual alcanza el n√ļmero uno en las listas de country y R&B y el tercer puesto en las de pop, llegando a vender seis millones de discos en todo el mundo.

Tras el √©xito espectacular del sencillo, el escritor de canciones Otis Blackwell, que ya hab√≠a trabajado para Elvis, compone junto a Jack Hammer el que ser√≠a el tema de mayor √©xito de la carrera de Lewis, “Great Balls of Fire”. No obstante, Sam Phillips tuvo que convencer al cantante para grabar la canci√≥n ya que Jerry rehusaba debido a su contenido blasfemo. El tema logra un gran √©xito a nivel mundial y es n√ļmero 1 en las listas de Estados Unidos y Reino Unido.

En esa √©poca se produce la que quiz√° sea la an√©cdota m√°s conocida en la carrera de Jerry Lee Lewis, origen de su fama de artista problem√°tico que le dar√≠a su apodo de “The Killer”: seg√ļn la leyenda, en una actuaci√≥n en el Brooklyn Paramount Theatre de Nueva York, Lewis fue asignado como telonero de Chuck Berry. Como protesta, subi√≥ al escenario con una botella de coca-cola llena de gasolina con la que, mientras interpretaba Great Balls of Fire, prendi√≥ fuego al piano. Al terminar de tocar le dijo a Berry Supera esto, negro. No obstante, si bien se tiene constancia de que tanto la provocaci√≥n a Chuck Berry como el incendio del piano ocurrieron realmente, las fuentes disponibles indican que en realidad se trat√≥ de dos shows distintos. Tampoco se sabe con certeza si el incidente del piano ocurri√≥ s√≥lo una vez (la √ļnica verificada) o form√≥ parte regular de su espect√°culo. En cualquier caso, nunca ocurri√≥ una vez finalizada la d√©cada de los 50.5‚Äč

En el verano de 1958 Lewis era el m√ļsico con m√°s √©xito del momento gracias a dos temas m√°s: “Breathless” y “High School Confidential”, que lograron altas posiciones en las listas. Esta √ļltima apareci√≥ en la banda sonora de la pel√≠cula del mismo nombre en la que Lewis actu√≥. No obstante, su carrera sufrir√≠a a finales de a√Īo un tremendo varapalo, del que en cierto modo nunca lleg√≥ a recuperarse, al conocerse un nuevo dato sobre su vida privada que escandaliz√≥ a la sociedad de la √©poca.

Despu√©s de varios a√Īos sin pisar un estudio, Lewis intenta sin √©xito sacar un nuevo √°lbum en 2004, pero el disco aparece finalmente, el 26 de septiembre de 2006 con el t√≠tulo de Last Man Standing e incluye 21 duetos con leyendas vivas como Little Richard, Chris Isaak, Mick Jagger, John Fogerty,Jimmy Page, Bruce Springsteen, Ringo Starr, Neil Young, Keith Richard, BB King o Buddy Guy.

En 2007 saca un DVD en vivo de su √°lbum del que vende m√°s de 500.000 discos. En 2008 act√ļa en la entrega de los premios Grammy, en el Capitolio de los Estados Unidos y realiza otra exitosa gira por Europa.

El 29 de septiembre de 2010 Jerry Lee cumple 75 a√Īos lanzando el disco Mean old man, un disco apegado a su estilo country.

El 17 de abril de 2011 Jerry Lee Lewis realiz√≥ un concierto en el Record Store Day de Nashville, TN, el cual fue grabado y posteriormente lanzado en 2012 como Live At Third Man Records. En realidad este concierto estaba planeado para el d√≠a 16 de abril, pero este se pospuso debido a que las condiciones de fr√≠o y mucho viento hubieran podido arruinar la grabaci√≥n en vivo del show. El evento fue producido por Jack White para Third Man Records, y grabado en directo a cinta anal√≥gica. La banda estuvo conformada por el guitarrista Steve Cropper, el baterista Jim Keltner, el bajista Jack Lawrence (Greenhornes, The Dead Weather), y el legendario Kenny Lovelace, guitarrista que acompa√Īa a Lewis desde 1966. A modo sencillo se public√≥ el tema “Why You Been Gone So Long?” a trav√©s de YouTube.

En 2014 se lanza un nuevo trabajo en estudio llamado Rock & Roll Time.

El 28 de febrero de 2019, Lewis sufre un ataque cerebrovascular, por lo que sus presentaciones son canceladas.

En febrero de 2020 se anuncia, luego de un a√Īo de ardua rehabilitaci√≥n, el regreso de Lewis a los estudios para la preparaci√≥n de un nuevo √°lbum.

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