30 de Septiembre – Pedro Knight

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Ger贸nimo Pedro Knight Caraballo (Matanzas, Cuba; 30 de septiembre de 1921-Los 脕ngeles, California, Estados Unidos; 3 de febrero de 2007), conocido como Pedro Knight, fue un m煤sico cubano-estadounidense conocido por ser el esposo de la cantante Celia Cruz.

Knight ingres贸 como segundo trompetista de la afamada agrupaci贸n cubana, Sonora Matancera, el 6 de enero de 1944, y junto al trompetista Calixto Leicea, hicieron vibrar a muchas generaciones y dieron el sonido original e inconfundible de las trompetas en la agrupaci贸n.

No es hasta el 3 de agosto de 1950, cuando conoce en los ensayos en Radio Progreso a Celia Cruz, que a la vez se integraba como voz femenina invitada por la radiodifusora de la agrupaci贸n. Tambi茅n era invitado el puertorrique帽o Daniel Santos y compart铆an con Bienvenido Granda cantante de planta de la Sonora. La pareja con el paso del tiempo luego de una s贸lida amistad, comenz贸 una relaci贸n que dur贸 hasta el fallecimiento de Celia el 16 de julio de 2003.

El 15 de julio de 1960, los miembros de la Sonora Matancera se trasladaron a M茅xico donde fueron contratados para diversas presentaciones, de ah铆 se trasladaron a Florida. En 1961, comenzaron a cantar en el prestigioso sal贸n de baile Palladium en la ciudad de Nueva York.

Celia y Pedro se casaron el 14 de julio de 1962 en Connecticut. Segu铆an los contratos y las giras por Estados Unidos, pero 茅l siempre dej贸 a su esposa tomar toda las riendas de su vida art铆stica profesional. Hab铆a contratos individuales, aunque 茅l continu贸 viajando como uno de sus m煤sicos. Cuando lleg贸 el momento de tomar una decisi贸n irrevocable, convers贸 con Rogelio Mart铆nez y le dijo: “Rogelio, tengo un problema. O dejo a Celia viajar sola por todos lados y sigo con la Sonora, o dejo la Sonora y me voy con Celia. Pero el problema es que yo me cas茅 con Celia鈥 Rogelio鈥 no con la Sonora Matancera. As铆 que tengo que irme con ella. Y si tengo que escoger entre Celia y la trompeta, yo escojo a Celia”. No obstante, Rogelio le dio la venia correspondiente y le dijo que si 茅l decid铆a volver, su puesto estar铆a siempre disponible. Luego se convirti贸 en su m谩nager y representante exclusivo, dejando a la Sonora Matancera y su trompeta el 30 de abril de 1966.

Pedro tom贸 medidas para ayudar a la carrera de su esposa y tambi茅n se hizo famoso y muy respetado a trav茅s de Am茅rica Latina. 脡l ser铆a entrevistado en m煤ltiples ocasiones en programas de televisi贸n e hizo muchas amistades en el mundo del espect谩culo, incluyendo a Maria Celeste Arrar谩s, quien expres贸 sus respetos hacia 茅l casi tres meses despu茅s de la muerte de Celia Cruz, diciendo en la televisi贸n 鈥渞ecordar (que) a todos (nosotros) nos gustas鈥.

La muerte de Celia Cruz devast贸 a Knight. Ella lo llamaba “Cabecita de Algod贸n”, y “Perucho”. 脡l estuvo a su lado mientras ella sufri贸 de c谩ncer, y en m谩s de una ocasi贸n expres贸 su esperanza de que ella se recuperara.

Un hecho que no es bien conocido por el p煤blico es que Pedro Knight luch贸 contra el c谩ncer; apenas un d铆a despu茅s de que su esposa experiment贸 cirug铆a para quitar un tumor canceroso mamario, 茅l pas贸 por la misma cirug铆a, ya que ten铆a un tumor canceroso tambi茅n.

Aunque 茅l pudo asistir a varias actividades dedicadas a su difunta esposa (tal como una firma del libro de la autobiograf铆a de Celia Cruz), su salud se vio seriamente afectada por su muerte. El 7 de julio de 2004 茅l se desmay贸 durante un evento para recaudar fondos para el c谩ncer en Miami, debiendo ser hospitalizado. Los doctores all铆 le diagnosticaron hipoglucemia, causada por su diabetes y por un quiebre emocional durante la ceremonia.

Knight particip贸 en varios proyectos p贸stumos dedicados a su esposa, incluyendo libros, discos compactos y una pel铆cula biogr谩fica. Algunos de los familiares de Cruz lo acusaron de usar la fortuna que ella dej贸 para su propio beneficio (febrero de 2007).

El 26 de septiembre de 2005, Knight tuvo que ser hospitalizado nuevamente, esta vez a causa de una hemorragia cerebral.

El 16 de febrero de 2006 volvi贸 a ser hospitalizado, despu茅s de sufrir de dolores en su brazo izquierdo, siendo internado en la unidad de cuidados intensivos, al parecer a causa de una afecci贸n al miocardio (ataque card铆aco).

El 3 de febrero de 2007 fallece en un hospital en Los 脕ngeles a los 85 a帽os. Fue enterrado en el Cementerio Woodlawn en el 谩rea del Bronx en Nueva York, junto a su esposa.

Le sobreviven a Knight una hija de su primer matrimonio con Santa D铆az Reinero, Ernestina Knight, quien vive en Tampa, y seis hijos m谩s que viven en La Habana: Pedro Jr., Roberto, Emilia y Gladys, habidos con Esther Gonz谩lez.

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