1 de Octubre – Youssou N’Dour

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Youssou N’Dour (n. Dakar; 1 de octubre de 1959) es un cantante y compositor senegalés de fama mundial por su canción 7 Seconds (dueto con Neneh Cherry).

Desde el comienzo de su carrera a principios de los años 1970, ayudó al desarrollo del mbalax, la música popular de Senegal.

Además, en su país es un icono popular por su compromiso en asuntos sociales y culturales.

La mayor parte de su discografía es en wolof, pero ha grabado discos y canciones tanto en francés como en inglés.

Comenzó a actuar desde muy joven, con tan sólo doce años de edad, logrando hacerse popular en poco tiempo.

Su punto de partida fue el mbalax, la música popular del país, surgida como una mezcla del estilo de los tradicionales griot, o narradores de cuentos, con los ritmos afrocubanos traídos con el regreso de los caribeños a África Occidental entre años 40 y 60.

A mediados de los años 1970 esta fusión se remezcló con ritmos de danzas senegalesas, solos de saxofón, guitarras, percusiones marcadas y cánticos religiosos sufíes musulmanes.

Además, los jóvenes músicos senegaleses recibían las influencias del jazz y el rock norteamericanos, con músicos como Jimi Hendrix, James Brown o el mexicano Carlos Santana.

Todo se amalgamaba en una Dakar cosmopolita, que a su vez trataba de descubrir su herencia musical con trovadores tradicionales o cantantes.

En este caldo de cultivo musical fructífero, el mbalax encontró un baluarte en Youssou N’Dour, que en 1979 formó su propio conjunto tras actuar para varias bandas, como la Étoile de Dakar.

Comprometido social y políticamente, en 1985 organizó un concierto por la liberación del líder sudafricano Nelson Mandela y en 1988 actuó en la gira mundial de Amnistía Internacional Human Rights Now! Tour.

También ha trabajado para la ONU y UNICEF y participó en el Proyecto Joko para instalar internet en Senegal.

Con el paso de los años, N’Dour se ha convertido en uno de los músicos africanos más conocidos a nivel mundial, colaborando con estrellas de la música pop occidental como Peter Gabriel, Sting, Wyclef Jean, Paul Simon, Bruce Springsteen, Neneh Cherry o Tracy Chapman y africanos como Manu Dibango.

En 1998 escribió e interpretó junto con la cantautora belga Axelle Red el tema Le Cour des Grands, himno de la Copa Mundial de Fútbol de 1998.

En 2005 actuó en los conciertos Live 8 de Londres y París y el 2 de julio, dentro de la misma serie de conciertos y acompañado por la cantante Dido, en el Eden Project celebrado en Cornualles.

También ha participado en una ópera estrenada en la Ópera de la Bastilla.

Tiene un estudio de grabación, Xippi, y una compañía discográgica, Jololi.

En el 16 de octubre de 2000, Youssou N’Dour fue nombrado Embajador de Buena Voluntad de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

En 2000 ganó un Premio Príncipe Claus.1​ En 2005 recibió un Premio Grammy por su álbum Egypt.

En España ha colaborado con Antonio Orozco en el tema Por qué no les devuelves el sol.

En 2012 fue nombrado ministro de Cultura y Turismo en su país, Senegal.

En mayo de 2013 fue galardonado con el premio musical Polar, equivalente al Nobel en el mundo de la música.

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