Category Archives: Efemérides musicales

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19 de abril – Luis Miguel

Luis Miguel Gallego Basteri (San Juan, Puerto Rico; 19 de abril de 1970) es un cantante y productor musical mexicano, uno de los más populares en la historia de América Latina.

Ha interpretado con éxito música pop, funk, villancicos, jazz, big band, bolero, mariachi, tangos y baladas románticas.

Ha ganado cinco premios Grammy y cuatro premios Grammy Latinos,3 entre otros. Es uno de los cantantes latinos más reconocidos por la academia estadounidense de la grabación y el más joven en obtener el premio, a los quince años de edad, por un dueto con la cantante escocesa Sheena Easton en el tema «Me gustas tal como eres».4 Ha vendido más de 100 millones de discos en su carrera.

Luis Miguel nació en Puerto Rico, el 19 de abril de 1970, hijo del español Luisito Rey y la italiana Marcela Basteri (actriz), radicados en México.

Es el mayor de los tres hijos de Luisito (Luis Gallego Sánchez) y de Marcela Basteri, y sus hermanos son Alejandro y Sergio. Debido a la profesión de su padre, su familia decidió radicar en México, y posteriormente retornaría a sus residenciales, que están en Madrid, España.

Desde su niñez se crió en México, donde estudió hasta quinto grado en la escuela, pues debido a su incursión en los medios artísticos siguió su educación con profesores particulares.

Su padre, cuya carrera declinaba, decidió dedicarse de lleno a su hijo para su futura carrera, y lo acompañó con la guitarra, buscando que debutara en televisión, para firmar luego un contrato discográfico.

Luis Miguel debutó exitosamente como cantante en la boda de la hija del entonces presidente de México, José López Portillo, en 1981, gracias al apoyo del entonces jefe de la policía de la Ciudad de México, Arturo Durazo Moreno, alias El Negro Durazo.

El éxito en esta actuación fue tan notorio, que un mes después Luis Rey conversó con ejecutivos de la sede mexicana de la disquera EMI que le ofrecieron el deseado contrato discográfico a su hijo en 1982.

En esta nueva etapa, Luis Miguel pudo grabar su primer álbum en 1982, a los 12 años de edad, titulado 1+1=2 enamorados. Luego edita el álbum Directo al corazón. Este seria el comienzo de su trayectoria artística.

19 de abril – Ariel Rot

Hoy cumple años el músico argentino Ariel Rot, nacido en Buenos Aires en 1960 el cual, huyendo de la dictadura en 1976 emigró a España -que estrenaba democracia- con su familia, donde fue uno de los fundadores del grupo rock Tequila (1976-82) y más tarde de Los Rodriguez (1991-97). Desde entonces continúa con su carrera en solitario en la que ha publicado hasta la fecha una decena de álbumes.

Tequila lo formaban junto a Ariel, Alejo Stivel, Felipe Lipe, Manolo Iglesias y Julián Infante, que lo acompañaría después en Los Rodríguez. Surgieron con anterioridad a la Movida madrileña, aportando un rock simple y básico con influencias de Chuck Berry y, sobre todo de Rolling Stones, en contrapartida al rock sinfónico imperante. Temas como ‘Salta’, ‘Quiero besarte’, ‘Dime que me quieres’ o ‘Rock and Roll en la plaza de un pueblo’, catapultaron a los cinco miembros de Tequila al estrellato. Se disolvieron en 1982, entre otros motivos, por las constantes discusiones de sus miembros, alguno de ellos ya adictos a la heroína.

Rot atraviesa una etapa oscura en los ochenta, publica dos álbumes en solitario y acompaña a Andrés Calamaro en sus discos. Precisamente con Calamaro forma en 1990 el grupo Los Rodríguez con la adición de Julián Infante (ex-Tequila) y Germán Vilella los cuales, hasta 1996, publican tres álbumes con grandes temas como ‘Engánchate conmigo’, ‘Sin documentos’ o ‘Mucho mejor’.

En 1997 Ariel continúa con su carrera en solitario y desde entonces ha grabado varios álbumes más, como ‘Hablando Solo’ (1997), ‘Cenizas en el aire’ (1999), ‘Lo siento Frank’ (2003) y ‘Ahora piden tu cabeza’ (2005). En 2007 publicó ‘Dúos, tríos y otras perversiones’ en el que repasa sus temas más conocidos con diversos artistas como Fito Páez, M-Clan, Andrés Calamaro, Christina Rosenvinge o Jaime Urrutia, con quien compartió en 2007 una tertulia radiofónica sobre música en la cadena SER.

Tras aceptar un encargo del Ayuntamiento de Madrid y grabar con el grupo Cabriolets una versión del famoso chotis de Agustín Lara ‘Madrid’, publicó ‘Solo Rot’ en 2010. En 2013 publicó el álbum ‘La Huesuda’ y su entrega más reciente fue ‘La Manada’ en 2016.

19 de abril – Roberto Carlos

Roberto Carlos Braga (Cachoeiro de Itapemirim, 19 de abril de 1941), conocido como Roberto Carlos, es un cantautor brasileño, uno de los principales representantes de la MPB, y uno de los artistas latinos que más discos ha vendido en todo el mundo, más de 100 millones de copias.

Uno de los iconos más populares y reconocidos de la música brasileña en el mundo; nombrado en Brasil y en el resto de América Latina como «el rey de la música latina».

Lleva más de 120 millones de discos vendidos en todo el mundo; récord para un cantante latinoamericano. Ganador del Grammy al mejor intérprete de pop latino en 1989, gracias a la canción Si el amor se va, es el único artista latinoamericano de los considerados leyenda que ha realizado un MTV acústico y colaborado con estrellas mundiales en diversas giras.

Cantautor pop brasileño que en su carrera de 50 años (en 2009 celebró su 50 aniversario en la música con un concierto en el estadio Maracaná al que asistieron más de 70.000 personas) ha vendido más de 120 millones de álbumes alrededor del mundo, siendo en América Latina el artista más vendedor, por delante de Beatles y Elvis Presley.

Llamado ‘el rey de la música latina’, o simplemente ‘el rey’, fue uno de los músicos más influyentes en la música brasileña de los años sesenta y sus hits, la mayoría de ellos escritos en colaboración con su amigo Erasmo Carlos, se cuentan por decenas. Sus románticas canciones han sido fuente de inspiración para numerosos artistas de los años setenta y ochenta: ‘Un millón de amigos’, ‘Amigo’, ‘Amada amante’, ‘Un gato en la oscuridad’, ‘Detalles’, ‘La distancia’, ‘Lady Laura’, ‘Mi querido mi viejo mi amigo’, ‘Amantes a la antigua’, ‘Emociones’, ‘Cama y mesa’, ‘Desahogo’, ‘Ana’, ‘El progreso’, etc, etc

Actualmente Roberto Carlos sigue activo y cada año presenta un especial de TV que se ha convertido ya en una tradición de la TV brasileña, en el que canta sus viejos éxitos junto a invitados y amigos. El año 2012 salió a la venta el EP con el tema ‘Esse cara sou eu’ que fue nominada como canción del año en los Grammy latinos. Suy publicación más reciente fue el álbum ‘Primera Fila’ en 2015

18 de abril – Leopold Stokowski

Leopold Stokowski (Londres, 18 de abril de 1882-Nether Wallop, 13 de septiembre de 1977)1 fue un director de orquesta británico, de ascendencia polaca e irlandesa. Se le conocía especialmente por dirigir con un estilo particular a manos libres, eliminando la batuta tradicional y obteniendo exquisitos sonidos de las orquestas que dirigía.

Estudió en el Royal College of Music con Hubert Parry y Charles Stanford. Más tarde se trasladó al Queen’s College de Oxford, y completó sus estudios en París, Berlín y Múnich.2 Debutó en París en 1908. Luego pasó a dirigir la Orquesta Sinfónica de Cincinnati en EE. UU. hasta 1912, cuando pasó a dirigir la Orquesta de Filadelfia donde estuvo cerca de 25 años como director.

En esta última orquesta tuvo su brillo más alto la carrera de Stokowski, llegando a crear un sonido particular para la orquesta con la audacia de sus interpretaciones y la versátil teatralidad de sus presentaciones.

Realizó grandes producciones musicales para el cine. Su nombre está asociado a la producción del sonido estereofónico. Participó en la película Fantasía de Disney dirigiendo la banda sonora con la orquesta de Filadelfia en las 8 composiciones de música clásica de que consta dicho film.

Fundó orquestas como la All-American Youth Orchestra (1940), la New York Symphony (1944) o la Hollywood Bowl Symphony (1945). Fue durante cinco temporadas el director principal de la Houston Symphony (1955-60).

Stokowski, apareció en público por última vez en 1975, pero continuó haciendo grabaciones hasta junio de 1977, unos meses antes de su muerte a la edad de 95 años.

18 de abril – Franz von Suppé

Franz von Suppé (Split, 18 de abril de 1819 – Viena, 21 de mayo de 1895) fue un compositor y director de orquesta austrohúngaro romántico que compuso numerosas operetas y oberturas.

Franz von Suppé nació el 18 de abril de 1819 en Split (Dalmacia, Croacia), descendiente de una familia belga que probablemente emigrara en el siglo XVIII. Fue pariente lejano de Gaetano Donizetti y su nombre original era Francesco Ezechiele Ermenegildo Cavaliere Suppé Demelli. Simplificó y germanizó su nombre en Viena, cuando cambió “cavaliere” por “von”. Fuera de círculos germánicos, su nombre podía aparecer como Francesco Suppé-Demelli.

Suppé pasó su infancia en Zadar (Croacia), donde recibió sus primeras clases de música y compuso a una edad muy temprana. En su adolescencia, estudió flauta y armonía en Cremona. Su primera composición existente fue una Misa católica, que fue estrenada en una iglesia franciscana de Zadar en 1832. Se trasladó a Padua (Italia) a estudiar Derecho, un campo de estudio no elegido por él, aunque continuó sus estudios de música.

Finalmente, Suppé compuso más de 100 obras en el Theater in der Josefstadt, en el Carltheater de Leopoldstadt (un barrio de Viena), en el Theater an der Wien y en el teatro de Baden. Asimismo, participó en varias óperas, como en la producción de la ópera de 1846 de Giacomo Meyerbeer Les Huguenots, con Jenny Lind.

Falleció el 21 de mayo de 1895 en Viena.

 

16 de abril – Henry Mancini

Henry Mancini (Enrico Nicola Mancini: Cleveland, 16 de abril de 1924 – Beverly Hills, 14 de junio de 1994) fue un célebre compositor estadounidense de música de cine, de jazz y de influencias latinas.

Es ampliamente recordado por ser el compositor de la banda sonora de La Pantera Rosa (por la que ganó un Grammy) y por su colaboración en las comedias de Blake Edwards, en la que destaca la canción Moon River (de Desayuno con diamantes).

Además de componer para películas como Charada, Días de vino y rosas, La carrera del siglo o Dos en la carretera, fue el creador de los temas de varias series de televisión (algunas de dibujos animados): Remington Steele (con Pierce Brosnan),

El pájaro espino o Peter Gunn, entre otras (sus composiciones para la saga de La Pantera Rosa, el tema de La pantera rosa y el tema de A Shot In the Dark fueron posteriormente usados en las series animadas de la Pantera Rosa y en los cortometrajes del inspector, respectivamente).

Mancini nació y se crió en el barrio Little Italy de Cleveland, Ohio en 1924. Era hijo de inmigrantes italianos provenientes de la región de Abruzzo. Su padre, Quinto, y su madre Anna se trasladaron muy pronto a Aliquippa, en Pennsylvania y fue allí donde a los ocho años su padre le introdujo en el estudio de la música y la flauta, instrumento al que era aficionado.

A los 12 años, Mancini se inició en el piano y al cabo de pocos años comenzó a interesarse por los arreglos. La necesidad de profundizar en sus conocimientos le condujo hasta Max Adkins, que era director y arreglista de la orquesta del Stanley Theatre de Pittsburgh.

Poco después de graduarse en la Aliquippa High School, en el otoño de 1942, Mancini se matriculó en la Juilliard School of Music. Su alistamiento en el ejército en 1943 interrumpió sus estudios. Sirvió en la fuerza aérea y después en infantería.

Tras su licenciamiento, en 1945, se unió como pianista arreglista a la orquesta de Glenn Miller y Tex Beneke. Allí conoció a su esposa, Ginny O’Connor, que era cantante. Se casaron en Hollywood en 1947 y se trasladaron a Holmby Hills, en California, con su hijo Chris y sus hijas Mónica y Felice.

Posteriormente, continuó estudiando de forma privada con Ernst Krenek, Mario Castelnuovo-Tedesco y Alfred Sendry.

Comenzó a trabajar en el cine en 1952 en películas de serie B de los estudios Universal bajo las órdenes del director del departamento musical Joseph Gershenson. En estos años, Mancini, junto con otros músicos de la Universal, como Hans J. Salter y Herman Stein trabajaron frenéticamente para crear una gran cantidad de material que sería usado y reutilizado en múltiples películas. En esta primera etapa, Mancini se caracteriza por un sonido sinfónico y atonal.

En 1958 firma su primer trabajo en solitario, pues hasta ahora había figurado como coautor, adaptador, orquestador o incluso ni siquiera era acreditado; este título fue la conocida obra maestra de Orson Welles Touch of Evil de 1958 (Sed de Mal en Argentina y en España, y Sombras del Mal en México). Con esta obra, Mancini comienza a definir su personalidad musical: temas inspirados en el jazz, interpretados por una pequeña orquesta.

La música de Touch of Evil atrajo la atención del director Blake Edwards, quien lo contrató para hacer la música de su serie de televisión Peter Gunn, para la cual Mancini creó un tema que pasó a la antología de los grandes temas del cine y que ha sido usado en multitud de películas, por ejemplo en The Blues Brothers de 1980 (en España Granujas a todo ritmo, en Latinoamérica Los Hermanos Caradura) o Waterworld (1995). Del álbum, editado por RCA Victor, se vendieron en poco tiempo más de un millón de copias.

Además, la música de esta serie le valió dos premios Grammies en 1958. La relación entre Edwards y Mancini es una de las más largas y más exitosas colaboraciones director-músico de la historia del cine, ya que se prolongó durante más de 30 años y 28 películas. De hecho, su segunda colaboración televisiva, la serie Mr. Lucky le reportó a Mancini dos nuevos Grammies.

En la década de 1960 Mancini alcanza su máxima popularidad, gracias a las películas de Edwards (La pantera rosa, Desayuno con diamantes, Días de vino y rosas y otras), pero también por su colaboración con otros grandes directores como Stanley Donen (Arabesco, Charada y especialmente Dos en la carretera) o Howard Hawks (Su juego favorito y Hatari!, con el tema “Baby Elephant Walk”). En esta década Mancini aporta otras de sus señas de identidad: el coro mixto, que interpreta el tema principal de la película.

En las décadas de 1970 y 1980 además de películas como El expreso de Chicago o La Pantera Rosa ataca de nuevo, tuvo que dedicarse también a la televisión, y creó temas muy conocidos como los de las series Hotel y Remington Steele. en 1970 creo la música de la aclamada película de Vittorio de Sica, “Los Gireasoles. En 1982 gana un Óscar por su comedia musical Victor Victoria, sumando cuatro en total.

Henry Mancini falleció en 1994 víctima de un cáncer de páncreas.

15 de abril – Samantha Fox

Samantha (“Sam”) Karen Fox (Londres, 15 de abril de 1966) es una modelo, actriz y cantante inglesa que obtuvo gran fama a nivel mundial a finales de los años 80.

Una de las tit-stars de aquella época, junto con la italiana Sabrina Salerno y con la polaca Danuta Lato, las tres famosas por su exuberante busto, Samantha Fox es de las tres la más conocida dentro del mundo anglosajón.

Su despegue como personaje popular se debió a fotografías de semidesnudo (topless) en la prensa británica. Consiguió luego diversos éxitos musicales en el género dance pop bajo la producción del trío Stock Aitken Waterman, coincidiendo con otros ídolos juveniles como Kylie Minogue, Sabrina Salerno, Rick Astley, Sinitta y Jason Donovan. Entre sus canciones más exitosas se cuentan “Touch Me” y “Nothing’s Gonna Stop Me Now”, cuyo vídeo musical se rodó en Marbella (España).

En 1986 debutó como cantante con el single “Touch Me (I Want Your Body)”, su imagen exuberante y el contenido de la letra de la canción la convirtieron en una sex symbol de los años 80. En 1987 se publicó su segundo LP Samantha Fox, que contenía canciones muy pegadizas y que funcionaron muy bien, como “Nothing’s Gonna Stop Me Now” o “Naughty Girls (Need Love Too)” que siguieron la línea de “Touch Me”.

Samantha posó desnuda para varias revistas, entre ellas Playboy. En 1988 se publicó su tercer álbum I Wanna Have Some Fun, con éxitos como “I Only Wanna Be With You” o la canción que dio título al álbum “I Wanna Have Some Fun”. Dos años más tarde el éxito de sus discos comenzó a descender con su siguiente trabajo Just One Night, al que siguieron dos álbumes de grandes éxitos publicados en 1992 y en 1995. A finales de los años 90 el éxito de sus álbumes fue más discreto, como 21st Century Fox que se lanzó en 1998, y un año después probó suerte como actriz en la película The Match.

En la década del 2000 publicó tres discos recopilatorios Hot Tracks: The Best of Samantha Fox (2000), 12 Inch Collection (2004) y Very Best (2004). En los últimos años ha seguido dedicada a la música y ha participado en programas y documentales musicales sobre la década de los años 80 para cadenas como VH1. En 2005 publicó su sexto álbum de estudio Angel With An Attitude cuyo single de presentación fue la canción homónima del álbum, y en 2007 se reeditó en Australia y Nueva Zelanda con una nueva versión de su Hit “Touch Me (I Want Your Body)”.

Su relación con el torero español Rafael Camino le dio especial popularidad en España. Pero de manera sorprendente, tras forjar su fama como sex symbol para hombres, comunicó que era bisexual y que mantenía una relación estable con una mujer, su representante Myra Stratton, con la que contrajo matrimonio.

En mayo de 2010 regresó al mercado musical al editar un sencillo-cover de la canción “Call Me” del grupo Blondie. Lo llamativo de esta grabación es que la cantó a dúo con su antigua rival (y amiga) Sabrina Salerno.

Samantha se declaró lesbiana en 2003 y se caso con Myra Stratton, once años mayor que ella. Tras doce años de matrimonio, Myra falleció en el mes de agosto del 2015.

15 de abril – Bessie Smith

Bessie Smith (Chattanooga, Tennessee, 15 de abril de 1894 – Clarksdale, Misisipi, 26 de septiembre de 1937), conocida como la “Emperatriz del blues”, fue la cantante de blues más popular de los años 20 y 30 y la más influyente en los cantantes que la siguieron.

Bessie Smith combinaba un inusual sentido del ritmo con una extrema sensibilidad para el tono y la dicción correctos, rasgo que le permitió llegar a una audiencia muy amplia. Su forma de articular notas y palabras, empleando gran variedad de enfoques rítmicos y tonales, aportaba a sus interpretaciones una gran elegancia y cierta apariencia de improvisación.

El primer empleo de Smith fue de bailarina en la compañía Moses Stokes en un espectáculo en el que también trabajaba Ma Rainey, quien no le enseñó a cantar, pero que probablemente le ayudó a desenvolverse en sus comienzos. En 1912, su hermano Clarence le conseguió su primer contrato como profesional.

Smith comenzó a desarrollar su propio espectáculo alrededor de 1913, en el teatro “81” de Atlanta, en 1917 fue descubierta en un club de Selma, Alabama, por Frank Walker (de la discográfica Columbia) y en 1920 había conseguido ganar una reputación en el sur y a lo largo de todo el litoral este de Estados Unidos.

En 1923, cuando el blues comienza a vender discos, firmó con la Columbia records, y rápidamente trazó la línea de la Theater Owners Bookers Association. Su primera grabación fue Down Hearted Blues, grabada en Nueva York en febrero de 1923, una canción escrita y registrada previamente por Alberta Hunter. Ese mismo año graba también Jailhouse Blues, disco que, en cierto sentido, “señala la aparición del blues clásico”3

Trabajando duramente en el teatro durante los meses de invierno y viajando el resto del año (tenía su propio vagón de ferrocarril), Smith llegó a ser la actriz negra mejor pagada de su tiempo. Realizó grabaciones junto a los artistas más importantes del momento, como Louis Armstrong, James P. Johnson, Joe Smith, o Fletcher Henderson.

Con Louis Armstrong grabó el tema “St. Louis Blues”, que “constituye el epítome del blues clásico y destaca por el extraordinario equilibrio existente entre la interpretación vocal y el solo de corneta”

La carrera de Smith fue breve debido a una combinación de alcoholismo, La Gran Depresión (la cual paralizó toda la industria discográfica) y el nacimiento del vodevil. Smith, sin embargo, nunca paró de realizarse. Mientras que los días de espectáculos elaborados estaban de moda, ella continuó viajando e invirtiendo tiempo de vez en cuando en cantar en clubs.

En 1929 protagonizó el cortometraje St. Louis Blues (canta la canción “St. Louis Blues” junto a los miembros de la orquesta de Fletcher Henderson, el coro de “Hall Johnson” y en un ambiente musical radicalmente diferente al resto de sus grabaciones) y trabajó también en un fracaso de Broadway llamado Pansy, un musical en el que toda la crítica coincidió en que ella era la única actriz que sobresalía.

John Hammond la convenció para grabar cuatro temas para la casa Okeh en 1933, después de verla actuar en el nightclub de Filadelfia. Estas iban a ser sus grabaciones finales, de gran interés dado que la banda de acompañamiento incluyó músicos de la Era del Swing de la categoría de Frankie Newton y Chu Berry. Incluso Benny Goodman, que se encontraba en el estudio colindante, se acercó para colaborar con una casi inaudible participación. Hammond no quedó satisfecho con el resultado, y prefirió poner en la cara B los viejos blues, pero “Take Me For A Buggy Ride” y “Gimme a Pigfoot” están entre sus grabaciones más populares.

Smith reanudó sus viajes agregando swing a su repertorio y logrando un cierto éxito.

El 26 de septiembre de 1937 sufrió un grave accidente de coche mientras viajaba a un concierto en Clarksdale, Misisipi. Se dirigía, a lo largo del estado de Misisipi, por la autopista 61 con su compañero (y tío de Lionel Hampton) Richard Morgan. La llevaron al Afro-Hospital de Clarksdale, donde tuvieron que amputarle el brazo. Ya no volvió a recuperar el sentido y murió esa misma mañana.

14 de abril – Ritchie Blackmore

Richard Hugh «Ritchie» Blackmore (n. Weston-super-Mare, Inglaterra, 14 de abril de 1945) es un músico británico conocido principalmente por ser el guitarrista y fundador de los grupos Deep Purple, Rainbow y Blackmore’s Night.

En la década de 1960, Blackmore formó parte del grupo instrumental The Outlaws, además de colaborar como músico de sesión con cantantes como Glenda Collins, Heinz, Screaming Lord Sutch o Neil Christian, entre otros.

En 1968 fundó Deep Purple, con la que alcanzó el éxito comercial, aunque después de seis años y grabar nueve álbumes de estudio, abandonó la formación en 1974 por diferencias creativas con los demás miembros. A raíz de su salida, formó el proyecto Rainbow, con el que grabó ocho discos.

En 1984, disolvió Rainbow y volvió a unirse con sus antiguos compañeros de Deep Purple, aunque debido a su mala relación con el vocalista Ian Gillan, abandonó la formación en 1993.

Poco después volvió a reunir Rainbow para grabar un álbum de estudio; sin embargo, la disolvió años más tarde para crear el grupo de folk Blackmore’s Night junto a su actual esposa, Candice Night.

12 de abril – Herbie Hancock

Herbert Jeffrey Hancock (Chicago, 12 de abril de 1940), conocido como Herbie Hancock, es un pianista, tecladista y compositor estadounidense de jazz. Excepto free jazz, ha tocado prácticamente todos los estilos jazzísticos surgidos tras el bebop: hard bop, fusión, jazz modal, jazz funk, jazz electrónico, etc.; en 2005 publicó el disco Possibilities, en el que se aproxima también a la música de baile.

Se trata de una de las figuras que más opiniones encontradas suscita dentro del jazz contemporáneo. Es un artista inquieto estilísticamente que se ha dejado influir por casi todas las tendencias musicales de la segunda mitad del siglo XX. No obstante, el estilo pianístico y de teclado de Hancock son completamente suyos, con sus propios rasgos armónicos urbanos y complejos, y sus ritmos particulares. Habiendo estudiado ingeniería, Hancock estuvo siempre perfectamente preparado para la era electrónica: fue uno de los primeros maestros en el piano eléctrico Rhodes y en el clavinet Hohner. En todo caso, el piano ha sido siempre su instrumento preferido.

Fue autor de dos de las composiciones jazzísticas más populares de la historia, “Watermelon Man”, primer corte de su disco de debut Takin’ Off (1962), que arrasó en las emisoras de rhythm and blues en la versión de Mongo Santamaría, y “Cantaloupe Island”, que 32 años después de su creación tendría un gran éxito popular cuando el grupo de hip hop británico US3 la sampleó.

Hancock ha reconocido a Miles Davis como su músico preferido porque defendía el principio básico del jazz, que consiste en tocar el momento presente, no el pasado.

Aprendió a tocar el piano a la edad de siete años y pronto se convirtió en un prodigio, tocando como solista el primer movimiento de un concierto para piano de Wolfgang Amadeus Mozart a los once años con la Orquesta Sinfónica de Chicago.1 Tras estudiar en el Grinnell College (época en la que escucha a Oscar Peterson y Bill Evans), Hancock fue invitado en 1961 por su descubridor Donald Byrd a unirse a su grupo en Nueva York; más tarde, Blue Note le ofreció un contrato individual. En su álbum de debut, Takin’ Off grabó la canción Watermelon Man (‘el hombre sandía’), que anteriormente había sido tocada por el gran percusionista Mongo Santamaría

En mayo de 1963, Miles Davis le pidió que se uniese a su banda para las sesiones de Seven Steps to Heaven; se quedó con él durante cinco años, lo que le hizo perder parte de su estilo en favor de una absorción de las directrices musicales de Davis (importancia del silencio y el espacio, concepto del tempo como algo esencial al jazz), quien incluso le sugirió pasarse al piano eléctrico Rhodes. Por su parte, Hancock aportó a la música de Davis un sonido amplio, audaz y a la vez agradable, con marcadas raíces en el blues. Durante esa época, su carrera en solitario con Blue Note siguió adelante, destacando con cuatro sofisticadas composiciones: Maiden Voyage (en su disco homónimo), Cantaloupe Island, Goodbye to Childhood y Speak Like a Child. Tocó también para el productor Creed Taylor y compuso la banda sonora para la película Blow Up de Michelangelo Antonioni, Empyrean Isles (1964), que le abrió las puertas a futuras colaboraciones con el mundo del cine.

Hancock participaría en In A Silent Way, uno de los discos originarios de la fusión jazz-rock.

Abandonó a Davis en 1968 y grabó un disco de funk, Fat Albert Rotunda; en 1969 formó un sexteto que causó sensación. Fuertemente empapado de la era electrónica, añadió a su piano eléctrico y a su clavinet el sintetizador de Patrick Gleeson, y las grabaciones se volvieron más complejas rítmicas y estructuralmente, creando su propia visión de la vanguardia.

Hacia 1970, añadió a su nombre, como otros muchos músicos de jazz, su nombre africano: Mwandishi. Disolvió su banda en 1973 y, tras estudiar budismo, decidió que su objetivo debía ser hacer feliz a su público.

El siguiente paso fue un grupo de funk, The Headhunters, cuyo primer disco, Head Hunters, se convirtió en el mayor éxito de ventas de jazz de la historia. En este disco se produjo la explosión de la fusión en su vertiente más funky y negra, un disco rítmico y muy bailable, lleno de alusiones a Sly Stone y James Brown, abundante en sintetizadores y sonidos eléctricos. Manejando todos los sintetizadores él mismo, Hancock grabó varios álbumes electrónicos. Sin embargo, en ningún momento abandonó el jazz acústico. Tras una fugaz reunión del Miles Davis Quintet de 1965 (Hancock, Ron Carter, Tony Williams, Wayne Shorter, con Freddie Hubbard en vez de Miles) en el Newport Jazz Festival de 1976, decidieron ir de gira al año siguiente como V.S.O.P. El rotundo éxito del grupo provocó que Hancock se coronase como un gigante del piano, que la dirección post-bop que Miles había tomado a mediados de los sesenta no se perdiese y que se allanase el camino para el revival de los neo-tradicionalistas, algo que tuvo lugar en los ochenta con Wynton Marsalis. V.S.O.P. continuó reuniéndose esporádicamente hasta 1992.

Hancock continuó con su inquieta trayectoria en los ochenta: consigue un éxito en la MTV en 1983 con el sencillo de electro Rockit (acompañado de vídeo); se une al virtuoso de kora gambiana Foday Musa Suso, dando como fruto un disco en directo de 1986 Jazz Africa; sigue componiendo bandas sonoras para películas y tocando en festivales y giras con los hermanos Marsalis, con George Benson, con Michael Brecker y con muchos otros. Tras su álbum tecno-pop de 1988 Perfect Machine, Hancock abandonó la compañía Columbia (su sello desde 1973) y firmó un contrato con Qwest que se tradujo en pocos resultados artísticos, si se exceptúa A Tribute to Miles de 1992. Finalmente, se unió a PolyGram en 1994 para grabar jazz para Verve y realizar discos de pop para Mercury.

En 1986, actuó y escribió la música de “‘Round Midnight”, película de Bertrand Tavernier sobre la vida de un saxofonista americano en París (Dexter Gordon), con la que ganó el Oscar a la mejor banda sonora.

Su álbum River: The Joni Letters, con colaboraciones de Tina Turner y otras divas de la música, fue premiado con el Premio Grammy al Álbum del Año en 2008, hazaña inusual para una grabación de un género minoritario como el jazz.

En 2010, lanzó The imagine project, producido por Larry Klein y que incluye colaboraciones del cantante colombiano Juanes, el grupo Los Lobos, el saxofonista Wayne Shorter, la cantante estadounidense Pink, el británico Seal, la sitarista Anoushka Shankar, y otros artistas.

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