25 de Abril – Albert King

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Albert King, nacido Albert Nelson (25 de abril de 1923 – 21 de diciembre de 1992) fue un influyente guitarrista y cantante estadounidense de Blues.

Considerado uno de los Tres Reyes del Blues a la guitarra (junto a B.B.King y Freddie King), su altura de m谩s de 1.90 metros y sus 118 kilos de peso le valieron el sobrenombre de The Velvet Bulldozer (la aplanadora de terciopelo).

Su primer trabajo como profesional comenzar铆a con el grupo In the Groove Boys, en Osceola, Arkansas. Durante un tiempo tambi茅n toc贸 la bater铆a en la banda de Jimmy Reed. Pero su instrumento fundamental iba a ser la guitarra el茅ctrica, y su preferida fue la Gibson Flying V, a la que llam贸 Lucy. El sello caracter铆stico de Albert King fue su forma de coger la guitarra: como int茅rprete zurdo la usaba invertida, pero a diferencia de otros guitarristas zurdos como Jimi Hendrix o Tony Iommi, King jam谩s invirti贸 el orden del encordado, de modo que para 茅l las cuerdas m谩s agudas permanecen arriba.

Su primer 茅xito fue I麓m a Lonely Man, aparecido en 1959. Pero no fue hasta 1961 cuando logr贸 su primer gran 茅xito, con Don’t Throw Your Love on Me So Strong, n煤mero catorce en las listas R&B. En 1966 firm贸 con la famosa discogr谩fica Stax y en 1967 apareci贸 su legendario 谩lbum Born Under A Bad Sign. La canci贸n que dio el nombre al 谩lbum (escrita por Booker T. Jones y William Bell) se convirti贸 en la canci贸n m谩s famosa de King y ha sido versionada por numerosos artistas (desde Cream hasta Homer Simpson).

El 1 de febrero de 1968 King fue contratado por el promotor Bill Graham para una actuaci贸n en el Fillmore Auditorium en un concierto de varios artistas, entre los que estaba Jimi Hendrix. El concierto lo iniciaron los Soft Machine, teloneros de Hendrix durante varios conciertos de este a principios de 1968. El p煤blico estaba impaciente por ver a King y a Hendrix y cuando Soft Machine empezaron a tocar, la gente empez贸 a gritar el nombre de Albert King. Eso provoc贸 el enfado del promotor Graham, que sali贸 al escenario y reproch贸 al p煤blico su falta de respeto hacia los artistas que tocaban en ese momento. Aquellos que asistieron al concierto relataron que King se adue帽贸 del recital, ya que la gente esperaba la electricidad de Hendrix pero King se los puso en el bolsillo gracias a sus m谩gicos dedos despu茅s de tocar un par de baladas. Uno de los grandes momentos ocurri贸 cuando fue capaz de sustituir una cuerda que se le hab铆a roto sin dejar de tocar. Cuando Hendrix sali贸 al escenario lo primero que dijo fue: Ok, Albert King, he cogido la indirecta. Y se puso a tocar algunos de los acordes de King como homenaje En junio de 1970 acompa帽贸 a The Doors en su concierto de Vancouver en el Pacific Coliseum en uno de los mejores conciertos de la gira.

King influy贸 a muchos guitarristas de blues como Jimi Hendrix, Eric Clapton, Mike Bloomfield, Gary Moore, y Stevie Ray Vaughan. El solo de guitarra de Eric Clapton en el 茅xito de Cream, Strange Brew ( del 谩lbum Disraeli Gears) es una emulaci贸n del solo de King en su 茅xito con Stax, Oh, Pretty Woman.

En 1983 Albert King grab贸 junto a Stevie Ray Vaughan uno de los 茅xitos de ambos m煤sicos In session. Unos a帽os despu茅s Albert dio un concierto junto a B.B. King y otros artistas como Robert Cray, Etta James, Junior Wells. En 1988 Albert acudi贸 como invitado junto a Stevie Ray Vaughan, Eric Clapton, Phil Collins, Gladys Knight, Paul Butterfield, Chaka Khan y Billy Ocean al especial B.B. King and Friends.

Albert King, Big brother of blues como le llamaba cari帽osamente B.B. King, y este actuaron juntos en el Japan Blues Carnival de 1989.

Una de las 煤ltimas actuaciones de Albert King ser铆a en 1990 con el guitarrista Gary Moore en el 谩lbum Still Got the Blues, con una nueva versi贸n de Oh, Pretty Woman. Esta contribuci贸n llev贸 a que King apareciera como invitado en los conciertos de la gira europea de Moore, junto a Albert Collins.

King falleci贸 de un ataque card铆aco el 21 de diciembre de 1992, en Memphis, Tennessee. Su nombre est谩 incluido en el Paseo de la Fama de St. Louis.

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