15 de Julio – Peter Banks

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Peter Banks es el nombre art铆stico de Peter William Brockbanks (15 de julio de 1947-Barnet, Hertfordshire, 7 de marzo de 2013), quien fuera guitarrista original de la banda de rock progresivo Yes.

Siendo un ni帽o, su padre le compr贸 una guitarra ac煤stica. Peter demostr贸 una gran maestr铆a en su uso. Siendo adolescente, tambi茅n aprendi贸 a tocar el banjo.

Peter Banks conoci贸 a Chris Squire y se unieron al grupo The Syn, junto a Andrew Jackman (piano), que posteriormente se convirti贸 en colaborador de Yes y Chris Squire records. The Syn se desintegr贸 en 1967, habiendo publicado tan solo dos singles. En 1968, Peter toc贸 por un periodo corto de tiempo en la banda Neat Change, publicando un single.

Posteriormente, Banks se uni贸 junto a Chris Squire, Clive Bailey (guitarra r铆tmica) y Bob Hagger (percusi贸n) a Mabel Greer’s Toy Shop. Banks dej贸 la banda, entr贸 el cantante Jon Anderson y Bill Bruford sustituy贸 a Bob Hagger. Finalmente Banks volvi贸 a entrar, Bailey sali贸 y a帽adieron un tecladista, Tony Kaye. Decidieron buscar un nuevo nombre. El elegido fue Yes. Aunque se decidi贸 que el nombre era algo temporal, tras cuatro d茅cadas, la banda se sigue llamando igual.

En 1969, grabaron su primer 谩lbum, titulado simplemente Yes, que inclu铆a la canci贸n “Beyond and Before”. Al siguiente a帽o, durante la producci贸n de su segundo 谩lbum (Time and a Word), Jon y Chris decidieron que quer铆an una orquesta de fondo tras el sonido de los cinco m煤sicos principales. El trabajo de Banks y del teclista, Tony Kaye, quedaba as铆 reducido; lo que no fue bien recibido por Peter. Tras la publicaci贸n del 谩lbum y la gira, Banks dej贸 la banda.

Se suele argumentar que la salida de Peter Banks fue motivada por su negativa a introducir orquestaci贸n en las canciones del grupo. Seg煤n afirma Chris Squire fue la raz贸n principal2鈥 pero exist铆an otras.

Banks prefer铆a estilos de corte “mod” y era admirador de Pete Townshend de The Who, lo que no encajaba realmente en la idea musical de Jon Anderson y Chris Squire, que eran los que marcaban el rumbo de la banda.

El mismo Peter Banks afirm贸: “ya no disfrutaba tocando en el grupo en los dos 煤ltimos meses. Sent铆a que me estaba estancando. Cada noche en el escenario era m谩s de lo mismo de la anterior. El grupo sab铆a que hac铆a falta un cambio. Hab铆a alcanzado mi l铆mite en el grupo. Es cierto que ten铆a libertad dentro de 茅l pero me faltaba inspiraci贸n”.

El 煤ltimo d铆a de Banks en la banda fue el 18 de abril de 1970. Tras el concierto ofrecido en el Luton Technical College, Anderson y Squire se le acercaron en el camerino y le dijeron “creemos que ser铆a mejor para ti y para el grupo si te fueras”.

Esto fue un golpe duro para Banks que no se lo esperaba. Aunque ya no estaba c贸modo en el grupo, consideraba que formaba parte de 茅l como cualquiera de los otros miembros. Tuvo que aceptar su salida con cierto resentimiento y dolor. De hecho tuvo que seguir compartiendo casa con el grupo durante un tiempo y dej贸 de hablar a alg煤n miembro como Bruford.

Bill Bruford por su parte, vio la salida de Banks como una gran oportunidad de futuro. Declar贸 “no es el fin del grupo. Es el principio! Me siento 10 a帽os m谩s joven”.

Jon Anderson por su parte, confes贸 que “sent铆amos que nos est谩bamos separando musicalmente de Peter. No tocaba nuestro estilo y cre铆amos que est谩bamos perdiendo contacto con nuestra m煤sica. Quer铆amos que Peter siguiera su propio camino”.

Musicalmente Banks fue posiblemente el que menos aportaba al grupo. Simplemente se limitaba a la guitarra r铆tmica y alg煤n breve solo sin mucha complicaci贸n. Hab铆a sin duda un gran contraste con los dem谩s miembros de la banda. Tony Kaye pose铆a una depurada t茅cnica a los teclados gracias a su formaci贸n cl谩sica de piano desde la infancia. La secci贸n r铆tmica con Bruford y Squire era pura potencia y perfecci贸n. Cada uno de los cuales ya destacaba por s铆 mismos, algo que Banks jam谩s lleg贸 a demostrar en Yes.

Todo lo anterior junto con el rumbo m谩s sinf贸nico y de ejecuciones musicales de mucha m谩s complejidad que tomaba el grupo, hizo que Banks perdiera totalmente su sitio dentro de la banda, se desmotivara y se convirtiera en firme candidato a la expulsi贸n.

Tras abandonar Yes, Banks apoy贸 la banda Blodwyn Pig por un breve per铆odo a finales de 1970 y particip贸 como m煤sico invitado en un 谩lbum de Chris Harwood. En 1971, Banks form贸 Flash. Tony Kaye participaba como teclista invitado. El primer 谩lbum se public贸 en 1972 (titulado sencillamente Flash) y obtuvo una c谩lida acogida. Para sus siguientes 谩lbumes, Banks adopt贸 el doble rol de guitarra y teclados. Flash `public贸 un segundo 谩lbum (In the Can) a finales del mismo a帽o y un tercer, y 煤ltimo, 谩lbum (Out of Our Hands) en 1973.

Paralelamente a esto, en 1972, Banks conoci贸 a Jan Akkerman (de Focus) y entablaron amistad. Ese mismo a帽o, Banks colabor贸 en un 谩lbum de Roger Ruskin Spear. En 1973, poco despu茅s de que se publicara el 煤ltimo 谩lbum de Flash, Banks public贸 su primer 谩lbum en solitario: Two Sides of Peter Banks. En 茅l, colaboraba una larga e impresionante lista de m煤sicos invitados: Jan Akkerman, el bajista John Wetton (de King Crimson y Asia), el bater铆a Phil Collins (de Genesis), el guitarrista Steve Hackett (de Genesis) y los compa帽eros del grupo Flash, Ray Bennett y Mike Hough.

Tras ello, Banks comenz贸 a reclutar m煤sicos para una nueva encarnaci贸n de Flash (que finalmente acabar铆a llam谩ndose Empire). De este modo, conoci贸 a la cantante Sydney Foxx, de la que se enamor贸 y con la que se cas贸 al poco tiempo. Empire grabaron varios 谩lbumes hasta mediados de los a帽os 80 que no vieron la luz hasta mediados de los a帽os 90. Banks y Foxx se divorciaron, aunque la banda continu贸 junta por un tiempo despu茅s de su divorcio.

Los 煤nicos trabajos publicados de Banks tras mediados de los a帽os 70 fueron sus colaboraciones en los 谩lbumes de otros artistas: Lonnie Donegan (en su 谩lbum de 1977), Jakob Magn煤sson (1979) y Tonio K (1986).

En 1993, Banks public贸 Instinct, su segundo 谩lbum como solista, un 谩lbum instrumental en el que Peter interpretaba todos los instrumentos. En su siguiente 谩lbum, Self-Contained (1995), Banks emple贸 煤nicamente la colaboraci贸n de un tecladista. En 1999, Peter public贸 el que hasta ahora es su 煤ltimo 谩lbum, Reduction, donde experimenta con sonidos electr贸nicos.

Una chica peruana, fan de Yes, conoci贸 a Peter a trav茅s de un chat de Internet. Finalmente, se casaron en Per煤, donde estuvieron unos meses en 1999; estando presentes para el primer (y de momento, 煤nico) concierto de Yes en Per煤.

En 2004, Banks estuvo involucrado inicialmente en una re-formaci贸n de The Syn, pero finalmente dej贸 la banda. As铆 mismo, tambi茅n declin贸 la oferta de volver a formar Flash. A finales de 2004, Banks from贸 la banda Harmony in Diversity, una banda de improvisaciones, que realizaron una gira en Reino Unido en 2006. Ese mismo a帽o publicaron un EP, titulado Trying.

La muerte de Banks estuvo rodeada de tristes circunstancias.

Seg煤n consta en su web personal, Banks muri贸 en Londres el 7 de marzo de 2013 (8 de marzo seg煤n otras fuentes), aparentemente de un fallo card铆aco en el sof谩 de su casa. Sufr铆a de graves problemas dentales que no quiso tratar. Puede que este hecho fuera una causa inicial que le provocar铆a el infarto que acab贸 con su vida.

El cad谩ver se qued贸 sin reclamar en la morgue. Su ex-esposa, la peruana Cecilia Quino, en primera instancia no quiso hacerse cargo de ning煤n gasto que ocasionaba el fallecimiento, lo que hizo que su amigo y m谩nager George Mizer, iniciara en internet una colecta de fondos.

Con el dinero ya conseguido por las contribuciones de numerosos seguidores de Banks y con la firma de Quino que daba su consentimiento, se pudo incinerar el cad谩ver de Banks el 22 de marzo, dos semanas despu茅s, en el Crematorio de Golders Green en Londres.

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